姜黄素的14种功效与副作用

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姜黄素功效

姜黄被人类使用已有4000多年历史,印度咖哩中黄色的来源就是它,在古印度及中国医学都曾使用姜黄来治疗发炎性疾病、保护肝脏、皮肤疾病及创伤,现代医学研究后也证实它主要具有抗氧化及抗发炎的两大功能,根据美国知名期刊(J. Am. Chem. Soc.)研究指出,天然姜黄素(Curcumin)的抗氧化能力是生物类黄酮的2.33倍,维生素E的1.6倍及维生素C的2.75倍,能帮助人体对抗许多疾病,是具有多种功效的草本植物。

姜黄被推荐的14种实证功效

1. 姜黄的独特活性成分有丰富的医疗价值

姜黄萃取物 (curcuminoids)中的姜黄素(curcumin )是这里的讨论重点,是最具医疗价值的部分,大约占重量的3%-5%,虽然不多,却具有非常强的抗发炎及抗氧化能力,目前的医学研究就是使用此成分为主,而姜黄素单独使用时人体较不易吸收,因此拜现代科技之赐有许多增强吸收的配方,例如结合大豆卵磷脂的Meriva-SR缓释配方,添加卵磷脂除了具有健脑益智作用,还能提升多达29倍的吸收率。另外一种是添加胡椒素(BioPerine),两种都能增加数倍的吸收能力

2. 姜黄素有护肝效果

肝脏是人体最多功能的器官,除了能排除各种内外源毒素,也是重要的新陈代谢中心,具有产生能量、合成营养素等功能,可说是除了生小孩外,什么都会肝脏因具有优异的再生功能,即使受到损害都能自行修复再生,不过当受损达到一定程度,便容易引发各种肝脏疾病(如肝炎、脂肪肝、肝癌、肝硬化等)氧化压力在肝脏疾病扮演重要角色,而姜黄素因具有特殊抗氧化及抑制NF-kB 转录因子的机制,因此护肝效果目前已在多则研究中被揭露,具有防止多种毒素损坏肝脏的功效(如黄曲毒素(aflatoxin)、铁过量、抗生素、酒精、致癌物"硫乙酰胺"四氯化碳等),但大多属于动物及细胞实验。另外,其它研究也相继发现姜黄素具有抗脂肪肝、逆转因四氯化碳所引发的肝纤维化的效果,但因属动物研究,因此仍待更多人体实验进一步证实

3. 姜黄素具有天然的抗发炎成分

发炎机制对人体来说是非常重要的,代表免疫细胞白血球正在执行任务,它能帮助人体对抗外来的病菌及帮助修复伤口,少了发炎这个动作,人体便无法生存,而短期的发炎是有帮助的,但如果外来病菌无法移除或痊愈能力受到干扰,就会演变为慢性发炎现代医学已证实慢性发炎是许多慢性疾病的主要成因,包括心脏病、癌症、代谢症候群、阿滋海默症及多种的退化疾病,因此对抗发炎是现代医学用来治疗疾病的常用方法,而姜黄素的强烈抗发炎能力已能比拟许多药物,可同时抑制身体形成第二系列前列腺素及白三烯素,还能抑制细胞转录因子NF-κB的活性,对大部分的发炎及过敏都有效,但重点是几乎没有西药带来的副作用

4. 改善功能性消化不良(Dyspepsia)

消化器官是维持生命最重要的机能,在吃下食物后,所有的养分吸收均仰赖它,就像是一棵大树的树根,负责吸取营养,让生命茁壮但处在这个任何事都讲求效率的社会中,连吃饭这件人生的享受,也开始快转,让人开始狼吞虎咽,暴饮暴食,后果就是不仅没享受到食物的美味,还常造成肠胃功能失调,引发腹胀、腹痛、嗳气、胃灼热等症状。而医学上也将这些症状定名为功能性消化不良,也就是经过精密检查后排除(肠胃溃疡、发炎、肿瘤)等器质型疾病。据估计,在临床上每10个反应消化不良的病患中,就有7人属于功能性消化不良,影响国人生活品质,甚至在中国及印度的古医学中,姜黄就被视为消化功能促进剂,具有抗菌、抗发炎、(刺激胆汁分泌,改善脂肪吸收)、减少胀气、改善溃疡的效果 。

一则随机研究发现,消化不良患者连续7日服用姜黄后,有87% 的患者表示腹痛、胀气、嗳气等症状有改善(相较于对照组的53%)

5. 姜黄素能预防甚至对抗癌症

癌症在现代社会就像个传染病一样,虽从不认为会发生在自己身上,但在各种环境毒素的滋长下,已成为国人最大死因之一。

众多的研究发现姜黄素能从多种细胞分子层面的来抑制癌细胞的发展,研究指出它能减少癌肿瘤的血管增生及扩散,能进一步导致癌细胞凋亡。

再一则针对大肠癌癌前病变的研究发现,每日摄取姜黄素就能有效减少40%的异常腺窝病灶(Aberrant crypt foci),是颇具前景的防癌成分。

6. 姜黄素具有减肥效果

统计发现,光是美国就有近半成年人及三成孩童过胖,造成严重的医疗问题。而减肥不仅是出自于爱美,而是因为过胖会大大提高癌症、心脏病、糖尿病及老化的机率。

最新研究发现,姜黄素对于脂肪细胞有多种调节能力,能帮助你瘦得更快也更健康。

抑制脂肪细胞血管新生,促进脂肪细胞凋亡:脂肪细胞与癌细胞类似,都需要透过血管新生途径,才能获得营养,壮大声势。据估计,每公斤脂肪需要3.2公里的血管供养,而姜黄素在动物实验中发现,能抑制血管新生,间接饿死脂肪细胞

抑制NF-κB 转录因子:NF-κB是细胞中调节发炎反应的一种蛋白复合体,与代谢症候群及肥胖有正向关系。

调节脂联素(Adiponectin )与瘦体素(Leptin )分泌:脂联素与瘦体素是脂肪细胞所分泌的一种激素,与新陈代谢,发炎反应及胰岛素抗性有关。一般认为瘦体素抗阻也是造成肥胖的成因之一。

7. 姜黄塑能提升BDNF (Brain-derived neurotrophy factor,脑衍生神经滋长因子),改善大脑功能,减少脑部退化

早年我们认为脑神经细胞在过了童年之后就不会在增长,但现在医学发现答案是会,神经细胞还是能在大脑的某些部位形成新的连结,而且还能增加数量,而BDNF (脑衍生神经滋长因子)是驱动神经细胞增长的要素之一。

BDNF (脑衍生神经滋长因子)是一种帮助神经生长的蛋白质,能调节脑中神经传导物质,神经元的分化、成长与重塑都与之有关系,而许多脑部疾病如忧郁症与阿滋海默症都与它有关连,而姜黄素在研究中也被发现能提高BDNF 的水平值,因此借由服用姜黄素能逆转甚至预防脑部相关疾病,而且还能改善记忆力,让我们的大脑运作得更顺畅。

8. 姜黄素能降低多种心血管疾病的风险因子

脑心血管疾病长期以来是国人致死原因第二名(仅次于癌症),较常发生于脑部的是中风,发生于心脏的是心肌梗塞与心绞痛,而这些疾病的主因大多不是器官功能衰退,而是来自于血管的老化。

血管老化的主要原因来自于内皮细胞受损(endothelial dysfunction ),内皮细胞位于血管内侧,具有保护及活化血管功能,而这功能一旦异常,将造成循环障碍、高血压、血栓甚至是动脉硬化(进而引发心血管疾病) 。

数则研究发现,姜黄素能改善血管内皮细胞功能,且效果甚至不输给降血脂药(atorvastatin )

另外,姜黄素也能减少发炎反应,发炎是目前医界公认造成心血管疾病的主要原因。在一则研究中发现,121位接受冠状动脉绕道手术的患者,在手术前后分别使用安慰剂或每天4g的姜黄素,统计后发现使用 curcumin的患者减少了65%的心脏病发生率。

9. 姜黄素能预防及治疗阿兹海默症

阿兹海默症是常见的脑部神经退化疾病,是一种不可逆,进展性的脑部疾病,也是导致失智的主要原因之一,医学上阿兹海默症还未找到有效疗法,药物但可以让认知功能减退的速度慢一点,但还是无法停止大脑的退化

因此预防阿兹海默症的发生就非常重要,而发炎及氧化压力是这类退化性疾病的原因之一,好消息是姜黄素正好具有这两种功能(注8),在统计上也发现大量食用咖哩的传统印度人,阿兹海默症罹患率远低于其他地区

另外阿兹海默症主要病理特征为大脑额叶β淀粉蛋白(Beta-amyloid)的堆积,造成大脑神经细胞连结的丧失和凋亡,而美国目前研究已发现姜黄素能刺激免疫系统,进而分解β淀粉蛋白,因此能治疗这类疾病

10. 姜黄素能加强血糖控制,改善糖尿病

第二型糖尿病为目前最为常见的糖尿病,患者体内产生胰岛素的能力并非完全丧失,而是身体细胞对胰岛素产生已失去敏感,导致降糖作用大打折扣,呈现一种胰岛素相对缺乏的状态

而血糖一旦长期过高,血管的内皮细胞便容易受损,引发动脉硬化,是造成心血管疾病、脑中风的首要原因。而糖尿病的治疗一般都以控制饮食及加强运动为主,而借由服用姜黄素,能让血糖更容易控制

在研究中发现服用姜黄素,能活化AMPK(效果是常见降糖药物Metformin的400倍),并具有并改善胰岛素敏感度、预防及改善糖尿病的效果。AMPK为促进能量代谢的辅酶,能抑制肝脏的糖质新生(Gluconeogenesis)并促进葡萄糖吸收,是目前治療第二型糖尿病的重要分子标耙

11. 姜黄素对于关节炎有改善效果

关节炎是你我步入中年后最有可能遇到的疾病,有数种不同的形式,都会造成身体僵硬、关节肿胀及疼痛,但主要也都与发炎有直接的关联

传统上关节炎大多使用非类固醇抗发炎剂(NSAIDS)和阿斯匹灵,虽然这类药物能减少发炎,但也都会造成严重的副作用,如胃溃疡和上消化道出血

而姜黄素也同样有强大的抗发炎能力,因此对于关节炎这类疾病也能起一定的效用,在研究中还发现甚至比抗发炎药物来的有效,还没有可怕的副作用

12. 姜黄素有抗忧郁效果

忧郁症患者在现代这个压力社会已逐年上升,将成为数十年后仅次于癌症的失能疾病,除了精神用药外,也有多种已知的自然处方,而姜黄素在研究中就被发现能治疗忧郁症

2014年草本疗法期刊(Phytotherapy Research)刊载一则对照实验,发现姜黄素与百忧解PROZAC均有改善忧郁症状的效果,而并用两者后还表现得更好

另外也发现姜黄素能提高大脑中神经传导物质血清素与多巴胺的制造,这两种物质都与情绪的调节有莫大关联,也与忧郁症有直接相关

13. 姜黄素能延缓老化,减少老年退化性疾病

氧化压力或称自由基导致的破坏,是造成老化及退化性疾病的主要原因之一,而抗氧化剂就是我们的武器,能中和自由基的危害,只要有足够的数量,就能延缓老化,预防阿兹海默症、动脉粥状硬化、高血压、关节炎、癌症等疾病

而姜黄素本身就是强力的抗氧化剂,因此对于延缓老化及预防退化性疾病都有非常多的帮助

14. 姜黄素能增加身体抗氧化剂的存量

氧化损伤被认为是老化与许多疾病的成因之一,是由于自由基攻击细胞组织造成的损伤,自由基是不稳定的成对电子,当它攻击细胞膜时会氧化细胞,造成损伤,而抗氧化剂,顾名思义,就是保护细胞组织,免于受到自由基的氧化

由于姜黄素特殊的化学构造,使它有强大的抗氧化能力,还能促进体内抗氧化剂谷胱甘肽的合成,保护细胞免于自由基的伤害

姜黄素有无副作用

在美国,姜黄被视为安全成分(Generally Recognized as Safe)并常被用于食物添加用途,而经萃取的姜黄素在每日8克的剂量下无发生任何毒性反应,尽管如此还是有少数副作用曾被报导,如恶心、腹泻、皮肤过敏,碱性燐酸酶(Alkaline phosphatase)、乳酸脱氢酶(Lactate dehydrogenase)指数上升

另外一则使用 1g的强化吸收率专利配方姜黄素(MERIVA)连续8个月,未发现任何副作用

使用注意事项

 姜黄素可能增加尿液中草酸浓度,对于易感个体(susceptible individual)来说,要小心服用,以免增加肾结石的发生

 动物研究发现,姜黄素可能与铁螯合,造成铁含量下降,因此贫血患者或血液中铁含量较低者请小心使用

 孕妇、哺乳、妇女孩童勿食用(因安全性仍未知)

 严重胆结石或是胆管阻塞患者使用前应先咨询医生

 由于姜黄有降血糖效果,当合并使用糖尿病药物时可能会造成血糖过低

 由于姜黄具有抗凝血效果,应避免于手术前2周使用,还有也不能与抗凝血药如warfarin (Coumadin),clopidogrel (Plavix),aspirin合并使用,会有出血风险

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