癌症中藏着“永生的秘密”,一种比正常人类更强大的存在

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渭水北岸,咸阳宫,殿外肃杀,禁军佩刀不动如山,殿中一人正在行“稽首之礼”,殿上人丢出一份竹简,殿下人匆忙拾起,阅毕,恭恭敬敬的放入火塘之中,退出了大殿。

齐地琅琊,浩浩荡荡的船队,携3000名童男童女出海,没有人敢打听他们此行的目的,船队出海,消失,自此以后再无音讯,好似一滴水,消失在了茫茫大海中。

相信大家都知道“徐福受秦始皇之命出海”的故事,徐福出海的目的,有一种说法是为了开疆扩土,但大家更耳熟能详的是——求长生不老之方。

不过,千古帝王求之不得的“长生不老”之方,或许就存在于我们每个人的基因之中,而打开这个秘密的线索,或许就是我们谈之色变的癌症……

篇幅略长,先上目录,各位酌情食用:

一、什么是癌症

二、对癌症的误解

三、癌症的成因

四、癌症与“长生不老”

五、结尾


一、什么是癌症?

所谓的癌症,其实是许多种恶性肿瘤的统称,它包括:肺癌、肝癌、淋巴癌等等,这些疾病的共同点是:细胞的增值与分化出现了异常,生长失去了控制。

让晓太阳来通俗的解释下:

我们把人体比作一家超级大饭店,这家大饭店里有许多的部门(器官),有的管传菜、有的管做菜、有的管迎宾,一个部门由许许多多的伙计(细胞)组成。

这家大饭店没传统意义上的管理者,但有一些大家都认可并且自觉遵守的“规定”:

如果不出任何意外的话,大家会在这家大饭店干到30岁然后“退休”,离开工作岗位(细胞的程序性凋亡),自己的孩子(细胞的有序增殖与分裂)可以在大饭店里接替自己的工作。

大家很乐意接受这样的规定,于是各司其职,保证大饭店的运转。

可是,大饭店里出了一件怪事,有一位伙计到了30岁,但却没有“退休”(抑癌基因的表达被抑制)。

但是大饭店里从来没有给超过30岁的伙计安排活儿的先例,于是大家都很懵逼,这位原本应该“退休”伙计也很懵逼,除了每天游手好闲,它确实也没事可做。

这每天闲着确实也不是个办法,于是这位“超龄伙计”决定——我要生娃(原癌基因被激活)。

大饭店里不缺吃的,于是“超龄伙计”生娃,娃又生娃,越来越多,由于老爹都不知道自己该干啥,所以这一大家子人都搁大饭店里闲着,有的还到处乱窜(癌转移)。

渐渐的,这一大家子人越来越多,开始影响到整个大饭店的工作了,客人来了没地方坐、传菜的时候被绊倒,各种情况时有发生(癌症引起的并发症),大饭店的生意也越来越不好了。

大饭店里的伙计都是老实人,只知道自己管好自己,谁都不知道该怎么办。

终于有一天,大饭店倒闭了(死亡),所有人都没饭吃了,大家发现,这缺心眼的“大家族”死到临头,还在那儿拼命生娃呢。

好了,故事讲完了,以上是对癌症的粗浅了解,下面来说说常见的对于癌症的误解。

二、关于癌症的误解

早在公元前1600年(3617年前)左右,就出现过关于癌症的记载(古埃及),甚至在距今约170万年的人类骨骼化石上也发现过癌症的痕迹。

科学家在南非发现了距今约160万至180万年前死亡的一个人类近亲的足骨,他们使用3D成像技术,发现足骨上长有一种名叫“骨肉瘤”的恶性癌症肿瘤。

可见,癌症并不是近代才有的疾病,所谓“工业污染、不健康的生活方式、社会的发展直接导致癌症”的说法并不严谨。

现在能确定的是,癌症的发病率会随着年龄的增长而升高,在过去,由于治疗手段的限制,许多人还没有活到癌症的高发年龄,就被各种各样的其他疾病夺取了性命(比如:天花、痢疾、百日咳)。

另外,医疗检测与诊断技术的发展也能帮助医生更准确的找到真正的病因。

所以,从前治疗与检测手段的缺乏,是所谓“从前得癌症的人比较少”这句话的由来。

随着人类医疗技术的发展,越来越多的疾病可以准确找到病因,并得到根治,人类的平均寿命越来越长,这才让癌症这个“大恶魔”浮出了水面。

那么癌症发生的真正原因是什么呢?

三、癌症的成因

首先,最新的科学研究发现,癌症存在于我们每个人的基因组里,只是有少数人的癌症被激活了……

我们首先来了解下两位基因小兄弟:

①、抑癌基因(tumor suppressor genes),也称肿瘤抑制基因,或俗称抗癌基因,是一类存在于正常细胞内可抑制细胞生长并具有潜在抑癌作用的基因。

我们回到大饭店的故事,由于没有管理者,大饭店井井有条的秩序是靠着每一位“伙计(细胞)”的自觉

故事里的“自觉”就是“抑癌基因”,再通俗一点的解释就是:“抑癌基因”就是正常细胞生长、增殖的“行为规范”。

②、原癌基因(proto-oncogene)是细胞内与细胞增殖相关的基因,是维持机体正常生命活动所必须的,在进化上高度保守。

简单地理解是:与控制细胞“长个儿”、“生娃”有关的本能。不用多说,这个本能对细胞来说非常重要。

所以一些论调称:“敲除人体中的所有原癌基因,可以预防癌症”的说法,使用这种方法来预防癌症,是“伤敌一千,自损一万”的做法——为了防止电脑感染木马病毒,所以将电脑大卸八块的拆开……

总结一下来说,两位基因小兄弟(原癌基因与抑癌基因)互相配合处于平衡状态,人体就不会患上癌症。

因为一些因素(物理因素、化学因素)的影响,导致基因发生突变,原癌基因被激活,而抑癌基因失去作用,这时癌症就发生了。

可能会破坏两位基因小兄弟平衡状态的东西,我们称为致癌物质,「国际肿瘤研究中心(IARC)」将致癌物质分成4类(依据对人的致癌危险性):

Ⅰ类,对人体有明显致癌性的物质:包括黄曲毒素(存在于霉变的食物中)、砒霜、石棉、六价铬、二恶英(焦油、沥青、塑料燃烧)、甲醛、酒精饮料、烟草、槟榔等。

ⅡA类,对人体致癌的可能性较高的物质:丙烯酰胺(淀粉类食品在大于120℃烹调下容易产生)、无机铅化合物、氯霉素(药品)等。

ⅡB类,对人体致癌的可能性较低的物质 :氯仿、DDT(农药)、敌敌畏(杀虫剂)、萘卫生球(廉价樟脑丸)、镍金属、硝基苯、柴油燃料、汽油等。

Ⅲ类,对人体致癌性尚未归类的物质:苯胺、苏丹红、咖啡因、二甲苯、糖精及其盐、安定、氧化铁、有机铅化合物、静电磁场、三聚氰胺、汞与其无机化合物等。

注意:Ⅲ类物质对人体致癌性的证据不充分,但有实验性证据和充分的理论机理表明这些物质对动物有致癌性,但对人体没有同样的致癌性)

Ⅳ类:对人体可能没有致癌性的物质,仅1种:己内酰胺(有机化工原料)

一定有你熟悉的物质出现在了以上榜单上,你可能会有点小怕怕,但这篇推文的目的并不是要散播恐慌。

比如Ⅰ类致癌物质黄曲霉素,我们来看一段来自专业人士的解释:

不知道你看没看懂这些绕来绕去的话,大概意思就是说,Ⅰ类致癌物质黄曲霉素并不会直接导致癌症,只是增加了患上癌症的几率

其实只要接触过统计学,看到这类“几率”都会明白,方法不同,得出的结果会完全不同。

不论用什么样的方法,得出什么样的结果,都只能说有强相关性,无法证明有明确的因果关系。

举个例子来说明:

小A奉行及时行乐,每天都会接触到Ⅰ类致癌物质(香烟、酒精),他患上癌症的几率会不断上升,那么在最后被确诊为癌症之前,他患上癌症的几率是99.99%。

最后小A活到了99岁,没有患上癌症,寿终正寝的小A是那0.01%的幸运儿。

小B非常注意养生,每天如履薄冰,刻意避开所有已知的致癌物质,他患上癌症的几率接近于无限小,那么在最后寿终正寝之前,他不会患上癌症的几率是99.99%。

最后小B活到了90岁,患上了癌症,小B同样是那0.01%,只不过他是倒霉蛋。

上面这个极端的例子是想说明以下几点:

①、患癌几率的概念,本来就是基于大量样本得出的趋势性数据

②、对于个体来说,只有YES or NO,在最终结果揭晓之前,单一个体强调患癌几率的意义不大。

③、到现在为止,癌症的成因尚未完全了解,如果把癌症的成因看作是一副拼图的话,那么我们只找到了几块碎片。

以上,并不是说保持健康的生活方式没有意义,只是过分惶恐的避开致癌物质的确是没有必要的。

四、癌症与“长生不老”

了解“长生不老”的秘密之前,我们先来了解「海夫利克极限」:

人类的正常细胞并不具有无限分裂的能力,正常的细胞在分裂(复制)大约56次之后就会凋亡(大饭店例子中的退休)。

「海夫利克极限」被认为可能是人体衰老、死亡的原因之一,但有一个人的细胞远远超过了56次的极限(肯定不是秦始皇啦~~)。

海里埃塔·拉克丝,1920年出生于美国弗吉尼亚州,是一位来自农户家的黑人女性。

▲海里埃塔·拉克丝▲

1951年1月,30岁的拉克丝患上了子宫颈癌,主治医生从拉克丝身上采集了癌组织标本,并交给了乔治·盖伊博士。

盖伊博士为了能够在玻璃试管中培养出人类细胞,曾经从事过长达20多年的研究。

在此之前,医学界已经实现了青蛙和老鼠的细胞培养,但是因为「海夫利克极限」的存在,尚未有人成功地培养出人类细胞。

令人意外的是,从拉克丝身上采集的细胞却没有受「海夫利克极限」的限制而凋亡,反而出现了生长迹象,每隔24小时细胞数量就增加一倍。

盖伊博士凭直觉知道,这就是自己多年来寻找的”不死”细胞。盖伊博士决定,取拉克丝姓和名的前两个字母,将这组细胞命名为 “海拉细胞”(HeLaCells)。

▲海里埃塔·拉克丝▲

现代科学研究表明,海拉细胞不死的原因,在于引发子宫颈癌的人类乳头瘤病毒(HPV)。

人类乳头瘤病毒基因,能任意改变与正常细胞的寿命及分裂有关的”开关”,从而使得细胞能够”长生不死”,无限增殖。

海拉细胞被提供给了世界各地的研究机构,用于癌症研究和制药等,成为医学研究中十分重要的工具。

▲海里埃塔·拉克丝于1951年去世▲  

据推算,迄今为止世界各地的研究机构培养出的海拉细胞已经超过了5000万吨。

对5000万吨没概念?它相当于100艘超级战列舰(50万吨级/艘),相当于500艘重型航母(10万吨级/艘),相当于1000个野生奥特曼的体重(5万吨/只),相当于8亿正常人的体重(62公斤/人)……

海拉细胞在遗传学、破解人类基因组等等方面做出的贡献不计其数,与海拉细胞有关的论文数超过了65000份。

进入21世纪以来,已经有5个基于海拉细胞的研究成果获得了诺贝尔奖

1956年,海拉细胞先于人类,随一颗卫星进入太空,开始被用于太空生物学研究。美国宇航局在航天飞机中携带了海拉细胞,并发现癌细胞在太空中繁殖更快。

1989年,一位耶鲁大学的研究人员公布了一项科学发现,海拉细胞含有一种叫做端粒酶的物质,能使细胞不死。

这让控制生物衰老的神秘物质–端粒酶走进了人们的视线。

2010年3月,帕蒂略教授捐款为拉克丝树立了墓碑。墓碑上镌刻着这样一行字:她的细胞,将永远造福于人类。

五、结尾

我曾经听过一种观点:“癌症并不是疾病,它是一种更强大的存在,只是人类还无法驾驭它”

这个观点听起来有点“中二”,但现在看来癌细胞确实比正常细胞更强大——癌细胞的适应性更强、增殖速度更快……

人类从发现癌症到认识癌症花了将近4000年的时间,那么下一个4000年会怎么样呢?

真的是好期待!什么?你说我们一定是看不到那一天了?

不,一切皆有可能.


下期预告:

1850年,德国物理学家鲁道夫·克劳修斯首次提出熵的概念,用来表示任何一种能量在空间中分布的均匀程度,能量分布得越均匀,熵就越大。

熵是一个变量,它描述的是一个状态,又是一种过程,理解它的过程非常烧脑……

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